Ameisen sind reich an Manhattans Grünsplittern - Evolution - 2020

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Anonim

Ameisen - sie sind überall. Sich über die Picknickdecke stürzen, in dein Sandwich schleichen und natürlich einen nach dem anderen marschieren (Hurra!

Ameisen - sie sind überall Über die Picknickdecke stürzen, in dein Sandwich schleichen und natürlich nacheinander marschieren (Hurra! Hurra!). In der gemäßigten Zone finden Sie in fast allen Wäldern Ameisen, die sich in fast jeder Prärie unter Grashalmen ducken.

Wälder und Prärien sind in New York City schwer zu finden. Aber in einer Studie, die in der November-Ausgabe von veröffentlicht wurde Insektenschutz und Vielfalt Forscher berichten, dass sich Millionen von städtischen Ameisen für die nächstbeste Sache entschieden haben - die grasbewachsenen Mittelstreifen, die die geschäftigen Straßen Manhattans teilen.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass einige Bereiche Stadtbeton die Insektenvielfalt ebenso fördern können wie stark bewaldete Gebiete. "Wir haben uns kleine Streifen Grün zwischen zwei Fahrstreifen angesehen, darunter die U-Bahn", sagt Amy Savage, Mitautorin der Studie, an der North Carolina State University. Savage fand fast 20 verschiedene Ameisenarten allein in diesen Mittelstreifen.

Bugs sammeln für die Wissenschaft

Ameisen gehören zu den wichtigsten Organismen für die Untersuchung der Artenvielfalt. Das liegt daran, dass sie in vielen verschiedenen Umgebungen überleben können, und weil sie mit über 12.000 Arten weltweit erstaunlich vielfältig sind. „Ameisen - die ich sehr gerne anschaue - sind einige der besten Systeme, um Umweltveränderungen zu verstehen“, sagt Savage.

Savage hat einen Großteil ihrer Karriere damit verbracht, zu untersuchen, warum einige Umgebungen eine größere Artenvielfalt aufweisen als andere. In städtischen Ökosystemen, wo Menschen die Umwelt erheblich verändert haben, ist diese Frage besonders dringlich. "Ich interessiere mich wirklich für die Vielfalt in Städten", sagt sie. „Stadtplanungsentscheidungen beeinflussen, welche Vielfalt wir vor Ort sehen.“

Aber die Insektenjagd in der Großstadt ist nicht immer einfach. In ihrer Studie verbrachten Savage und ihr Team Tage damit, auf engen Manhattan-Mittelstreifen durch Grashalme zu blättern, während Taxifahrer und Busfahrer vorbeifuhren. "Wir machen die Leute nicht zu sehr wütend, aber wir verwirren sie", sagt sie. „Wir haben tatsächlich viele interessante Gespräche mit Taxifahrern geführt, die an der Ampel warten.“

Eine Insektenzählung

Neben den Mittelstreifen sammelten Savage und ihre Kollegen Ameisenproben von etwa 50 Standorten in Manhattan, darunter Parks und Stadtwälder. Insgesamt fanden sie 42 Ameisenarten in der Stadt, wobei der mittlere Streifen allein 18 verschiedene Arten ausmachte. Das sind fünf Arten mehr als in einer früheren Studie über städtische Mittelstreifen aus dem Jahr 2010.

Savage sagt, dass die vorherige Forschung sie dazu inspiriert hat, das Experiment noch einen Schritt weiter zu gehen. "Wir waren daran interessiert, den Kontext dieser Studie zu verstehen", sagt sie. "Wir wollten das als Ausgangspunkt nutzen, um andere Lebensräume in der Stadt zu vergleichen."

Eine der überraschendsten Erkenntnisse laut Savage war, dass die Nähe zwischen städtischen Lebensräumen relativ wenig mit der Artenvielfalt zu tun hatte. Als sie Ameisenpopulationen in einem Stadtwald mit denen eines nahegelegenen Parks verglich, fand sie trotz der gemeinsamen Grenze nur sehr wenige Arten in beiden Lebensräumen vor.

Als Savage Stadtwälder - auch sehr weit voneinander entfernte - verglich, entdeckte sie auffallende Ähnlichkeiten. „Der Lebensraumtyp war wichtiger als die Nähe“, erklärt sie.

Warum sind städtische Ameisen wichtig?

Die Population und Vielfalt der Ameisenarten in einem Ökosystem kann für ihren Erfolg von zentraler Bedeutung sein. "Verschiedene Arten haben unterschiedliche Affinitäten, sie nisten sich anders, wenden den Boden anders an und essen verschiedene Arten von Nahrungsmitteln", sagt Savage. "Mehr Vielfalt bedeutet wahrscheinlich mehr Ökosystemdienstleistungen als nur eine Ameisenart."

Aus diesem Grund haben Wissenschaftler bereits die Populationsdynamik von Ameisen in Nationalparks und Wäldern untersucht. Savage vermutet jedoch, dass Ameisenvielfalt auch entscheidend sein könnte, um städtische Ökosysteme zusammenzuhalten. "Einige Ameisenarten halten die Schädlingsbestände niedrig, so dass Bäume überleben können", sagt sie. "Andere könnten wichtig sein, um ein heruntergekommenes Stück Straßenessen zu essen."

Savage hofft, dass ihre Forschungen dazu beitragen werden, Ökologen und politische Entscheidungsträger mit den Informationen zu versorgen, die zum Schutz der Artenvielfalt sowohl in Nationalparks als auch zwischen den Straßen der Stadt erforderlich sind. "Die Menschen wissen nicht, wie wichtig Ameisen für ihren Alltag sind", sagt sie. "Diese urbanen Lebensräume sind komplexer als wir denken."

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.