Wir müssen wieder über das Undenkbare nachdenken

Für diejenigen, die von strangelovianischen Phantasien der Atomapokalypse begeistert waren, waren die frühen achtziger Jahre ein goldenes Zeitalter. Das war der Höhepunkt des Kalten Krieges, als die Atomwaffen und die Rhetorik eskalierten und Präsident Ronald Reagan sich einen Raketen- "Schild" im Weltraum vorstellte, der von Skeptikern "Star Wars" genannt wurde und die Angriffe des "Bösen Imperiums" verhindern konnte , Auch bekannt als [...]

Für diejenigen, die von strangelovianischen Phantasien der Atomapokalypse begeistert waren, waren die frühen achtziger Jahre ein goldenes Zeitalter. Das war der Höhepunkt des Kalten Krieges, als die Atomwaffen und die Rhetorik eskalierten und Präsident Ronald Reagan sich einen Raketen- "Schild" im Weltraum vorstellte, der von Skeptikern "Star Wars" genannt wurde und die Angriffe des "Bösen Imperiums" verhindern könnte "auch als die Sowjetunion bekannt.

Im Jahr 1983 schrieb ich meine Masterarbeit über die atomare Frostbewegung, die (vergeblich) das Wettrüsten zu stoppen suchte. Nach dem Abschluss habe ich mich gemeldet IEEE-Spektrum und dann über Atomwaffen, die auch in den Mainstream-Medien breite Verbreitung fanden. Es schien, dass jeder "über das Undenkbare nachdachte", wie der Sicherheitsgelehrte Herman Kahn den Atomkrieg berühmt beschrieb.

Wie anders als heute. Abgesehen von sporadischen Aktualisierungen der nuklearen Ambitionen Nordkoreas und Irans berichten die Medien selten über Atomwaffen, jedenfalls nicht im Vergleich zu den achtziger Jahren. Aus einer Perspektive ist die verminderte Abdeckung sinnvoll, da der Kalte Krieg vorüber ist und die USA und Russland ihre Lagerbestände um mehr als zwei Drittel zerschnitten haben. Kein Wunder, dass heute viele von uns - und besonders junge Leute, die meine Studenten am Stevens Institute of Technology als typisch betrachten - nicht viel über Atomwaffen denken oder wissen.

Aber das muss sich ändern. Laut einer aktuellen Umfrage in der Bundesrepublik Deutschland gibt es immer noch mehr als 17.000 Atomwaffen von neun Nationen Bulletin der Atomwissenschaftler. Die Autoren der Umfrage stellen außerdem fest, dass "alle Nationen mit Atomwaffen ihre Atomwaffen ständig modernisieren oder verbessern". Berücksichtigt man die Möglichkeit von Unfällen und Nuklearterrorismus, bleibt die Gefahr einer Atomkatastrophe allzu real.

Für Stevens war es also an der Zeit, Gastgeber des "Workshops zur Bildung von Nuklearfragen" der vergangenen Woche zu sein, in dem Experten Ideen austauschten, wie Studenten und andere über Atomwaffen und Kernenergie informiert werden sollten. Die Organisatoren waren meine Stevens-Kollegen Edward Friedman, Physiker, und Julie Pullen, Experte für maritime Sicherheit. und Charles Ferguson, Präsident der Federation of American Scientists, den ich kürzlich vorgestellt habe. Die Carnegie Corporation aus New York stellte Finanzmittel bereit.

Friedman eröffnete den Workshop mit einem Zitat von Sicherheitsforscher Paul Bracken, der kürzlich warnte, dass "die Qualität des Denkens über Atomwaffen ein gefährlich niedriges Niveau erreicht hat". Ferguson erläuterte die Pläne der Federation of American Scientists, eine Website zum Thema Nuklearinformationen zu erstellen, die ihrem "Virtual Biosecurity Center" ähnlich ist und die Öffentlichkeit über biologische Bedrohungen informiert. Ein "Nuclear Education Center", so Ferguson, könnte sowohl Lehrer als auch Journalisten, Regierungsbeamte und andere Informationen liefern.

Frank Settle, Professor für Chemie an der Washington und Lee University, führte durch "ALSOS", eine digitale Bibliothek, die "eine überprüfte, kommentierte Bibliographie von über 3.000 Büchern, Artikeln, Filmen, CDs und Websites zu einer großen Auswahl von bietet Nuklearfragen. " Bethany Goldblum, ein Nuklearingenieur an der University of California in Berkeley, sprach über die Arbeitsgruppe Nuklearpolitik, in der Wissenschaftler aus verschiedenen Bereichen zusammenkommen, um über nukleare Bedrohungen ein Brainstorming durchzuführen.

Der Historiker Scott Knowles von der Drexel University und der Physiker Cameron Reed vom Alma College beschrieben, wie sie Studenten über das Manhattan-Projekt und andere entscheidende Wendepunkte in der Atomgeschichte unterrichten. Beide Professoren bringen Studenten dazu, Debatten wie die Entscheidung der USA, Hiroshima und Nagasaki zu bombardieren, zu debattieren - eine Idee, die ich in meiner Geschichte der Wissenschafts- und Technologieklasse ausprobieren werde.

Ich sage meinen Schülern auch, NUKEMAP, eine Erfindung des Historikers Alex Wellerstein vom American Institute of Physics, zu lesen, der ebenfalls auf dem Workshop der vergangenen Woche referierte. Mit NUKEMAP können Sie praktisch jede Region der Welt bombardieren. Wählen Sie einfach einen Punkt auf einer Karte aus, wählen Sie die Größe und Höhe des Nuklearstoßes aus (Luftstoß im Vergleich zum Bodenstoß) und klicken Sie auf "DETONATE". Der Standort zeigt die Bandbreite der Sprengwirkungen, vom Feuerball, in dem alle Lebewesen sofort verbrannt werden, bis hin zur Wolke radioaktiver Einflüsse, deren Richtung und Reichweite von den vorherrschenden Winden abhängen. Die Website schätzt auch die Opfer.

Ich bat die Site, die Auswirkungen eines W-88, eines 455-Kiloton-US-Gefechtskopfes auf U-Boot-Trident-Raketen auf New York City, darzustellen. NUKEMAP schätzte, dass ein W-88-Airburst 1.565.570 Todesfälle und 2.403.000 Verletzungen verursachen würde. Die W-88-Ausbeute beträgt ungefähr ein Zehntel desjenigen des Dong Feng-5-Gefechtskopfes, den China mit seinen Raketen einsetzt. ein Dreißigster von "Castle Bravo", dem größten US-Test aller Zeiten [siehe Foto]; und ein Hundertstel der von Zar Bomba, dem russischen Test mit dem höchsten Ertrag.

Wellerstein (der auch einen großartigen Blog über "Atomgeheimnis, Vergangenheit und Gegenwart" schreibt) sagte, einige Besucher seiner Website - die bisher fast 24 Millionen Bomben bezeichnen - beschreiben sie als "Spaß". Und es macht Spaß, bis Sie sich daran erinnern, dass Atombomben nicht virtuell sind. Sie sind keine Videospiel-Fantasie. Sie sind alle zu real.

Ich hoffe, dass das Atombildungsprojekt von Friedman, Pullen und Ferguson erfolgreich ist. Wir müssen wieder über das Undenkbare nachdenken - und wie wir Atomwaffen ein für alle Mal ausrotten können.

Foto des Castle Bravo-Tests von "Restricted Data", http://blog.nuclearsecrecy.com/2013/06/21/castle-bravo-revisited/.

Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und sind nicht notwendigerweise die.

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