Astronom lokalisiert einen bislang nicht sichtbaren Nachbarn der Sonne - Platz - 2020

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Anonim

Als die NASA den WISE-Satelliten im Jahr 2009 startete, hofften Astronomen, dass sie eine Menge kühler, schwacher Objekte, die als braune Zwerge bekannt sind, erkennen können. Größer als ein Planet ist ein Brauner Zwerg auch kein echter Stern - er ist zu klein, um die Kernfusionsreaktionen aufrechtzuerhalten, die Wasserstoff in Helium verwandeln. Es kann jedoch bis zu einem gewissen Grad brennen, wenn ein schweres Isotop von Wasserstoff namens Deuterium als Fusionsbrennstoff verwendet wird.

Weil braune Zwerge so schwach sind, ist es durchaus möglich, dass einige von ihnen sehr nahe an der Sonne liegen - so nah wie jeder bekannte Stern - und noch entdeckt werden müssen. Aber mehr als drei Jahre nach dem Start von WISE (kurz für den Wide-Field Infrared Survey Explorer) ist die Karte der unmittelbaren Umgebung der Sonne weitgehend unverändert geblieben. Bis jetzt.

In einer Studie in der erscheinen Astrophysical Journal Letters (pdf) , Kevin Luhman, außerordentlicher Professor für Astronomie und Astrophysik an der Pennsylvania State University, gab bekannt, dass er einen bisher unbekannten Bewohner der Nachbarschaft der Sonne gefunden habe. Mit Daten von WISE hat Luhman ein Paar braune Zwerge identifiziert, die in einem nur 6,5 Lichtjahre entfernten binären System gebunden sind. Das ist der Sonne näher als alle bekannten Sternsysteme, die beide vor mehr als 95 Jahren lokalisiert wurden: das Alpha-Centauri-Dreifachsternsystem (etwa 4,3 Lichtjahre entfernt) und Barnards Stern (sechs Lichtjahre).

"Ich denke, es ist ein spektakulärer Fund", schrieb WISE-Chefermittler Edward Wright von der University of California in Los Angeles in einer E-Mail und fügte hinzu, dass die Entfernungsmessung robust erscheint."Während dies der drittnächste Stern ist (fast mit Barnards Stern für den zweiten Platz gleich gebunden), sind dies definitiv die beiden nächsten bekannten braunen Zwerge."

Durch die Extrapolation der Umlaufbahn für das binäre braune Zwergsystem WISE 1049-5319 in der Vergangenheit konnte Luhman Archivbilder von anderen Teleskopen finden, die das Objekt bereits 1978 als beweglichen Lichtfleck registrierten. Und er sammelte Einige seiner eigenen Bilder - im Gemini-Südteleskop in Chile erhaschte Luhman einen Blick auf das Objekt, aus dem hervorgeht, dass es sich bei dem Speck nicht um zwei, sondern um zwei braune Zwerge handelt, die in einem engen Orbital-Tanz eingeschlossen sind. Luhman schätzt, dass sich die beiden Braunen Zwerge etwa alle dreißig Jahre umkreisen, etwa um das Dreifache der Entfernung zwischen Erde und Sonne.

WISE 1049-5319 wäre ein exzellentes Ziel für Exoplanetenjäger, stellt Luhman fest. In solch enger Nähe könnten Planeten, die die braunen Zwerge umkreisen könnten, Astronomen die seltene Gelegenheit bieten, Exoplaneten zu fotografieren und ihre Eigenschaften direkt zu studieren, anstatt einfach durch das Aufkommen der Sterne auf die Sterne, die sie beherbergen, auf deren Anwesenheit zu schließen. Ein Wort zur Möglichkeit eines außerirdischen Lebens in einem solchen Planetensystem: Obwohl es theoretisch möglich ist, dass das Leben auf einem Planeten existiert, der einen braunen Zwerg umkreist, würde eine solche Welt laut einer Studie aus dem Jahr 2012 „eine Reihe kritischer Bewohnbarkeitsprobleme“ erleiden . Zu diesen Problemen gehören starke Gezeiteneffekte eines Braunen Zwerges auf den Planeten, die nahe genug sind, um seine schwache Hitze zu spüren, und die allmähliche Abkühlung des Braunen Zwerges.

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